Как марсоход Curiosity получает электрическую энергию?

Марсоход Curiosity (химическая лаборатория Mars Science Laboratory) стал первым в истории планетоходом, генерирующий электроэнергию не при помощи солнечных панелей. Но как он работает? Конечно, не по проводам с Земли и не при помощи динамо-машины с хомячками: марсоход оснащен термоэлектрическим ядерным генератором MMRTG!

Новейший термоэлектрический генератор MMRTG способен генерировать электричество из тепла при распаде ядерного топлива — плутония-238. При этом длительность работы генератора без перезарядки топливом может достигать более 14 лет. На выходе генератор способен круглосуточно выдавать мощность в районе 100-120 ватт, что не обеспечивает в полной мере все энергоемкие приборы, к примеру, лазерную установку.
MMRTGОднако на марсоходе имеется и блок аккумуляторных батарей, зарядка которых происходит ночью, когда Curiosity «спит», но ядерный генератор продолжает работать.  В общей сумме генератор с батареями полностью перекрывает все потребности станции в электрической энергии. Конструктивно MMRTG – это наполненный плутонием цилиндр с полупроводниковыми модулями, которые преобразуют тепло в электричество посредством термоэлектрического эффекта, т.е. без превращения воды в пар и раскручивания им генератора, как это происходит на ядерных электростанциях.

Интересно, что MMRTG используется не только для генерации электричества, но и для обогрева марсохода. Для этого также применяется часть выделяемого плутонием тепла, а его избыток рассеивается большим радиатором в окружающее пространство.

Характеристики MMRTG:

  • Количество плутония – 4,8 кг;
  • Электрическая мощность – 100-120 Вт;
  • Тепловая мощность – до 2000 Вт;
  • Габариты — 65х66 см;
  • Вес конструкции – 45 кг;

Фото: Curiosity Self-Portrait © NASA

68 просмотров всего, 2 просмотров сегодня

Об авторе

Редактор

Просмотреть все сообщения

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *